10亿月活的Windows 10,有些秘密你却未必知道

2020年3月17日,对于微软来说无疑是个值得全公司欢庆的时间点。因为就在这一天中他们接连迎来了两件喜事,先是新一代游戏主机Xbox Series X的硬件配置与技术细节正式公布,迎来了玩家的一片叫好声;紧接着Windows 10操作系统也正式宣布在全球的活跃设备数突破10亿台,创造了这个招牌产品的又一个里程碑。

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Windows 10?或许有一部分朋友听到这个名字后,眉头就皱起来了。虽然我们其实也能理解这部分用户对于Windows 10,准确来说是对于Windows 10 1809版本,以及最近几次补丁BUG事件的失望。但是作为一个事实上已经取得了全球市场成功的操作系统,Windows 10能够有现在的成就,其实也说明其显然还是有很多过人之处的。因此在这样的一个时间里,我们三易生活就来带大家盘点一下,你很可能不知道的那些关乎Windows 10历史、技术,以及未来方向,有趣的小细节。


为什么不是Windows 9?这还真是个技术问题


“为什么Windows7、Windows 8、Windows 8.1之后,接任者会被称之为Windows 10呢?”相信但凡对PC相关信息感兴趣的朋友,多少都曾经被这个问题所困扰。难道是因为Windows 9曾经存在过,后来直接被新计划替代了吗?

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这就是Windows9的界面


从某种程度上来说,这样讲其实没错。因为如果我们现在到互联网上去搜索“Windows 9”,是的确可以找到一些明显处于开发阶段的系统截图,而它们的版本号显示赫然就是“Windows 9”。但是这并不意味着微软直接放弃了Windows 9这套系统,并重新开发了Windows 10,因为从某种意义上来说,微软所放弃的仅仅只是“Windows 9”这个名字而已。

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Windows 98,现在有些人可能已经不认得它了


为什么微软决定将新版系统跳过一个数字?目前比较可信的一种说法,是微软担心“Windows 9”这个名字会使得消费者联想到曾经的Windows 95与Windows 98。而后者因为还有一个“Windows 9x”的统称,因此容易造成一些消费者的混淆,甚至误以为Windows 9不是新版本系统。并且更为糟糕的是,有些应用软件居然会根据系统名称的首字母,来判断当前操作系统的版本。这就意味着如果微软把新系统叫做Windows 9,那它就可能会被一些软件识别成Windows 95或者Windows 98,从而导致一些莫名其妙的兼容性问题。


当然,微软其实也可以知会开发者,要求或者指导他们修改软件,但是相比之下只需要改个名字,所有的问题不就迎刃而解了吗。于是我们现在看到的Windows 10,就这样诞生了。


你知道吗,Windows 10其实代表了微软的转型


作为一位有幸从小学时期就接触Windows 95、DOS 3.2,以及奔腾Pro工作站的玩家,笔者至今还清楚的记得,曾经的Windows系统是需要到正版软件商店花上数百甚至上千元才能买来的“高级玩意”。也正因为如此,在当年那个“深度”和“番茄花园”盛行的年代中,盗版成为了很多人被迫的选择,也成为了最早一批病毒及木马程序的集中爆发地。

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现在还能找到正版Windows的光碟出售,价格基本上也没有降低


为什么曾经的Windows系统价格会那么贵?这个问题其实不难理解。因为在当时那个年代,无论是软件、游戏,乃至操作系统,都还是“一手交钱一手交货”的一锤子买卖,既没有“互联网思维”带来的后续生态受益,也没有如今让玩家头大不已的“DLC地狱。因此开发者要想收回研发成本,高价就成为了唯一的出路。


对于那个时代的Windows来说,要想免费使用正版是有办法的,但前提是需要购买前一代系统的高级或者顶级版本。比如说,Windows XP的MediaCenter版本就可以免费升级到Windows Vista家庭高级版,而Windows Vista的家庭高级版、企业版,以及旗舰版的部分用户,也可以得到Windows 7的对应版本升级。但是这种升级并非完全由微软提供,它其实是微软和对应的少数PC厂商联合发起,并针对一部分在新系统发布前不久购买了老款电脑用户所提供的补偿措施。用户需要向厂商发起申请,同时也需要提供相关证明和支付升级版系统光盘的邮费。

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但是,Windows 10的情况就不一样了,甚至在这一代上微软喊出了“最后一版Windows”的口号。这并非意味着微软不再开发Windows,相反,他们是将过去每隔几年才更新一次的系统开发方式,改为了每年一到两次的持续功能补丁。而且无论是从Windows 7、Windows 8.1升级到Windows 10,还是从最初1511版本Windows 10升级到后来的每一个更新版本,都是免费的。


从某种程度上来说,这的确代表了近年微软的业务中心从单个软件向“整体服务”转变。对于用户来说,它除了大大加速了新版本的更新和普及速度之外,还带来了一个额外的好处,那就是极大程度的提高了操作系统正版率,甚至基本消灭了盗版系统。而无论对于用户还是微软来说,这显然都是一个双赢的局面。


觉得Windows 10的更新烦?你可能小看了其中的诚意


当然,既然我们说到了Windows 10的更新,就不可避免地会涉及到一些颇为尴尬的话题。比如说这样的情况:

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又比如说这样的:

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对于一些普通用户而言,微软在Windows 10时代推出的频繁升级策略,的确让他们感到了烦恼。因为此前Windows Vista及Windows 7时代,消费者几乎没有遇到过一次系统更新需要花费几十分钟下载、必须重启才能安装、而且(按照普通的家用电脑性能来估算)安装还要十几分钟的这种经历。那么问题就来了,为什么Windows 10的更新如此多,而且每次更新安装起来都这么麻烦呢?


原因其实很简单,因为Windows 10这一次次的更新,安装的可不是普普通通的“补丁”,而是实打实、带有大量功能更新和底层技术迭代的新系统


2015年7月29日,Windows 10 1507版正式发布,仅仅三个月后,提升稳定性、增强了商用功能的1511版本就面向那些最早尝鲜的极客用户电脑中。紧接着八个月后,第一个给Windows 10带来重大变革的“Redstone”版本接踵而至,它带来了新的界面元素、大大强化的手写功能、杀毒软件的离线工作能力、以及第一次在Windows中提供了Linux子系统——没错,这两个对手第一次在Windows 10里成为了朋友。

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现在的Windows 10,和前面的1511版相比,其实已经改了太多太多


而从2017年3月份发布的1703“创意者更新”开始,Windows 10就基本确立了一年更新两次系统大版本的节奏。伴随着这样的节奏,微软也开始越来越积极的将新技术和新功能增加到Windows系统中,比如对3D打印的原生支持、比如对VR的深度优化、比如现在游戏玩家们都耳熟能详的光线追踪、可变渲染率、可变帧率显示、HDR,以及开发者在意的机器学习、AI加速等等特性,其实都是最初2015年发布时的Windows 10所不具备的功能。


从这一点来说,Windows 10自1507版本一路更新到现在的20H2预览版,至少相当于已经跨越了2-3个原本需要“换代”才能实现的更新幅度。而这一切,其实也就是在一次一次的免费、但是略有点突兀的“强制更新”中实现的。


新图标、新技术,Windows 10 2004或许是个全新开始


2020年3月18日,我们在一台运行着Windows 10 20H2预览版系统的电脑上写下了这篇文章,而此刻距离Windows 10操作系统在2020年的第一次大版本更新正式推送,只有大约一个月的时间了。

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感受一下Windows 2020年的新图标们


与六个月前的Windows 10 1909版本相比,全新的2004版这次无论是在界面、底层技术,还是在功能层面上都带来了明显的变化。新的图标设计一改从Windows 8时代开始的Metro设计语言,重新变得立体而生动;基于WDDM 2.7规范的新显卡驱动为系统提供了原生的屏幕可变刷新率支持,更首次提供了理论上能够大幅提高显卡工作效率,提升游戏性能的“硬件加速GPU调度(截图中的“计划”是错误翻译)”。

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值得一提的是,如果你此前已经看过我们三易生活对于Xbox Series X的硬件分析,那么恭喜你,你已经不需要再羡慕新主机的那些独家新硬件特性了。因为在Windows 10 2004版中,微软就会把Xbox Series X最核心的图形技术通通搬到PC平台上来,例如新的DXR 1.1版光线追踪API、新的网格着色器、还有这次Xbox Series X黑科技之一的“采样器反馈”,全部都会降临PC,而且不需要玩家更换他们的显卡,只要有符合新WDDM 2.7规范的新驱动就好。

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这意味着什么?至少从目前的信息来看,这似乎暗示着Windows 10 2004版会是一个大幅革新的系统,而且会带来前所未有的高性能和游戏执行效率。而在如今Windows 10系统刚刚达到10亿月活的这个关键节点上,这样的一版新系统,以及此后还将到来变化更多的Windows 10X等未来版本,或许也正在帮助微软重塑他们在操作系统领域的口碑——至少,它在我们的电脑上运行得就相当不错,不是吗?


【本文部分图片来自网络】

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