行业新丁做3A,Netflix或许还真不是在异想天开

如今Netflix进入游戏领域已经有一年多的时间,所取得的成绩尽管不说是聊胜于无,但只能称得上泛善可陈。但苦于迟迟无法在游戏领域打开局面的Netflix似乎决定要搞一个大新闻,那就是计划进军3A游戏。日前Netflix方面公布了Netflix Games Studio部门的一大批项目的招聘信息,其中包括游戏总监、技术总监、高级制作人、首席工程师等。

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在相关职位的介绍中,Netflix方面用了诸如“全新的3A PC游戏”这类描述。特别是在其中极为关键的“游戏总监”一职中更是表示,该工作的目标是开发一款高质量、能引起情感共鸣的标志性游戏,创造一款玩家想要反复玩的伟大游戏,并且不会因为收益考虑而受到掣肘。


Netflix要做3A游戏?这个消息初看无疑颇有种自不量力之感,毕竟作为行业新丁,他们到目前为止其实都没有推出哪怕一款有影响力的作品。“还没学会走就想飞了”,这无疑是许多玩家的想法。


但事实上,开发3A游戏其实与“底蕴”没什么关系,反而基本只与投入、也是资金有着直接的关系。

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3A其实是欧美游戏行业在上世纪90年代末提出一个营销概念,而“A lot of money”、“A lot of resources”,以及“A lot of time”是彼时这些厂商为了抵御如日中天的日系厂商,而人为设置的门槛。3A游戏这个命名意思就是在告诉玩家,这款游戏我们投入了大量的经费和时间,你能够体验到更为出色的画面和玩法。


换而言之,只要有钱,3A游戏几乎谁都可以开发。由于独立开发者没钱没资源、行业之外的大厂没兴趣,所以才让3A游戏一直被认为是专属于巨头的原因。而Netflix恰好既有钱、又对游戏业务很有兴趣,所以自然也就敢于打出开发3A游戏的旗帜了。

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自2021年9月收购独立游戏开发商Night School、2022年3月收购手游开发商Next Games和Boss Flight Entertainment、2022年11月收购专攻原创休闲游戏的Spry Fox,以及内部孵化了两个工作室后,Netflix游戏部门Netflix Games Studio目前已经拥有了六大工作室。不仅如此,他们还找来了暴雪娱乐前任副总裁、《守望先锋2》执行制作人Chacko Sonny,来领导游戏业务。


在开发力量上,Netflix Games Studio可以说是已经初具规模了,而足够的人力资源则是开发3A游戏的基础。再加上Netflix持续不断的并购行为,以及在招聘信息中所提及不考虑收益的说法,也就意味着Netflix方面大概率做好了3A游戏可能最初无法盈利的准备。

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与此同时,得益于Epic Games虚幻5引擎带来的程序化系统,其中包括完全程序化的音频引擎、简化开发团队创作影像级别美术资源的流程等特质,让游戏开发的难度不断下降。而借助虚幻5引擎,3A游戏的开发门槛实际上已经远没有早年间那么高了。


然而高昂的研发投入、庞大的市场宣传,以及极长的开发周期,并不能代表游戏最终呈现的品质,如今3A游戏“翻车”的案例可谓是数不胜数。事实上,面对越来越成熟的市场和越来越高的开发费用,如今3A游戏的开发已经基本和赌博划上了等号,就像好莱坞沉迷于超级英雄IP和续集一样,游戏大厂也越来越倾向于IP系列化。

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以至于发力手游和服务型游戏,已经成为了当下EA、育碧等大厂选定的新方向。那么Netflix为什么要逆潮流而动,非得做3A呢?答案其实很简单,Netflix做手游的表现至今都很糟糕。据相关机构统计,截止今年8月,Netflix游戏的总下载量仅2330万次,日均活跃用户为170万人。也就是说,Netflix的全球付费用户中只有1%体验过他们的游戏。


要知道,目前Netflix的游戏是面向付费订阅用户提供的一项福利,并且为了让用户知道Netflix提供了这项服务,他们的游戏在APP中也得到了最好的推荐位。但Netflix在手游方面的糟糕表现其实可以归结为一点,那就是它所推出的诸如《一球入魂》、《怪奇物语:1984》等游戏,基本都属于4399小游戏级别。

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这类休闲游戏三五年前或许还能让欧美消费者买账,但在经过了《PUBG Moblie》、《原神》、《无尽对决》等出海游戏的洗礼,海外手游行业早已进入了新的军备竞赛时代,此时Netflix的手游显然就只能用诚意不足来形容了。再加上Netflix的游戏发行也出现了失误,这些游戏并非内嵌在APP里,而是需要用户单独去App Store或Google Play下载才行。


从某种意义上来说,如今手游作为整个游戏行业的热点,无疑汇聚了这一领域的顶级人才。对于游戏厂商来说,与其投入数以亿计的成本和数年时间去做一款3A,显然不如用百把人和一两年时间做一款3A级手游划算,毕竟仅从盈利能力来对比,《PUBG Moblie》与《原神》显然可以碾压《使命召唤19》和《战神4》。

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显而易见,在已经极为内卷的手游赛道,初出茅庐的Netflix想要从任天堂、育碧、EA、SQUARE ENIX,以及积极出海的国内厂商手中抢到一块蛋糕,无疑将非常有挑战性。所以反过来说,3A游戏目前的市场竞争其实并不算太过激烈,并且得益于高度成熟的市场,几乎每一类3A游戏都有着相对固定的受众。


当然,还有一个很重要的原因,是3A游戏往往与巨大的影响力挂钩,一款成功的3A游戏或许能够帮助Netflix的游戏业务迅速打开局面,并吸引更多玩家的关注。此时再搭配Netflix成熟的会员体系,通过游戏引流而来的用户大概率会体验其所提供的视频内容,并最终实现“影游联动”的效果。


【本文图片来自网络】

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