3.5mm音频接口:现在是时候说再见了

2016年9月8日,苹果iPhone7正式发布——作为一部乍看之下外观和前代变化不大的“改款”,这部手机却在细节上作出了一些相当大的颠覆。比如取消机械Home键改为振动反馈按键,又比如,取消了3.5mm耳机接口。

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是的,如果大家现在在互联网上搜索当时的各种报道、吐槽、讨论,依然还能看到大量关于这件事的谩骂和指责——比如说高端音频玩家质疑Lighting to 3.5mm转接头质量不佳,对于音质会造成损失;又比如普通消费者认为这是苹果的阴谋,目的就是为了强行推广价格昂贵的Lighting接口数字耳机和无线耳机……


然而,不管怎么说,苹果坚持下来了——之后的iPhone 8、iPhone X和Xs、XR,3.5mm耳机接口再也没能回归。而且不只是苹果,在那之后,逐渐又有越来越多的安卓手机厂商也加入到“去3.5mm接口”的阵容中来。直到两年多以后的今天,包括乐视(我们还是得承认它的带头作用)、HTC、小米、努比亚、OPPO等多个国产品牌,都已经在旗下的高端产品线里取消了3.5mm耳机接口。

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在目前的一加6上,3.5mm音频接口还暂且保留着


而且,就在本文成文的这几天,还有进一步的消息显示,一加联合创始人Carl Pei确认即将发布的一加6T将取消3.5mm耳机孔,甚至就连三星也有打算在明年下半年的Galaxy Note 10(暂名)上告别这一经典接口。


为何3.5mm接口终被抛弃?其实它真的很“老气”


两年前,我们可以批评苹果是冒天下之大不韪,但两年后,当大批的主流厂商都选择跟进时,情况显然就已经发生了变化。 这个时候,错的就真不是苹果,而是世界……啊不,是3.5mm接口了。

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3.5mm转6.35mm转接线,后者的历史比3.5mm接口还要更老


首先,笔者觉得有必要和大家科普一件事,那就是3.5mm接口,它的“年龄”真的比你想象的要老很多很多——根据wiki上的记载,最初的音频插孔技术甚至可以追溯到1877年,而对应的“小型化”3.5mm耳机插孔则出现于1950年代——比个人电脑、移动电话都要早得多。


在长达至少70年的时间里,3.5mm插孔的外观、工作原理都未曾发生任何改变——这一方面的确说明了当年发明它的那些企业有多么具备前瞻性。但另一方面来说,也逐渐使得它与当今的种种小型电子设备格格不入。

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当相机传感器可以随着技术进步、体积越做越小,性能还大幅提升;当手机的屏幕为了更好的显示效果和兼容屏下指纹而越来越薄;当高性能的主控需要更大的散热面积,当手机电池越来越大,能量密度越做越高的时候——唯有3.5mm接口既无法缩短、也不能削薄,它占据了寸土寸金的机身里巨大的一块空间。这样的情况下,为了实现更好的设计,将这个“老古董”抛弃也就成为了唯一的解决办法。


两年前或许不行,但如今条件已然成熟


当然,有的朋友可能会想到当初mp3播放器取代CD、MD随身听的例子——那个时候,全新的技术看似先进,但其实带来的是音质的倒退,用户的利益反而受到了损害。


但是,如果说两年前iPhone 7取消3.5mm接口时,大家还有理由因为缺乏替代产品、转接线音质不佳而抱怨的话。那么事到如今,对于智能手机用户而言,3.5mm音频插孔真的已经有了很多比它更加出色的“继任者”。

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其貌不扬的转接线,其实内有玄机


比如说,对于那些坚持要在手机上使用自家顶级HiFi耳机的发烧友们,HTC在推出自家无3.5mm插孔手机的时候,就已经给出了足够有诚意的解决方案——基于USB Type-C接口的“外置声卡”,此后,也有一些专业音频品牌受此启发,推出了类似的产品。


这些数字转接线表面上看起来和苹果或其他品牌提供的原厂音频转接线类似,但它们内在的工作原理却完全不同:许多原厂转接线本质上只是一根廉价电线加上3.5mm接口。此时手机通过USB接口输出模拟音频信号,在转接线中很容易受到无线干扰和接触不良的影响,因此音质不佳。但数字转接线接到手机上时,手机输出的则是未经数模转换、根本不怕干扰的数字源码,之后才在内置于转接线内部的音频处理单元中进行信号转换和放大,并随后直接输出到耳机。

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实际上,这种“数字音频线”本质上相当于将原本内置于手机的HiFi电路“转移”到了手机外部。而它直接就带来了两大好处,一是将数字解码(手机)和模拟放大(转接线内置处理器)在距离上进行了分割,直接降低了干扰;二是可以不受手机体积的制约,用上更好的元器件,直接提高了音质。


当然,上面这一种算是比较“硬核”向的玩法,其实包括苹果在内的大多数厂商还是希望大家使用蓝牙耳机的——毋庸置疑,那也是专门针对3.5mm插孔缺失的情况而新开发的无损蓝牙新技术。

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早在好几年前,索尼就已经针对自家的播放器和手机产品,开发了可以实现990Kbps高带宽传输的LDAC蓝牙协议,再配合专用编解码算法,能够实现对24bit 96KHz高解析音频的无损传输——要知道,大多数中低端手机的3.5mm接口甚至都还不支持如此高规格的音频输出呢。更可贵的是,索尼并没有“藏私”,而是将这一技术提供了出去——从Android 8.0开始,所有的安卓手机均已在系统中内置LDAC编解码算法,只要具备合格的蓝牙硬件模块,就能打开对“无损蓝牙”的支持。

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HiFi耳机“蓝牙升级线”


当然,既然是“索大法”主导的音频标准,在行业中获得公认自然也不是什么难事——迄今为止,已经有多款支持LDAC无损蓝牙技术的耳机上市,甚至还有厂商推出了支持该标准的蓝牙适配器——只要把有线耳机插上去,立刻就能当做无损蓝牙耳机使用,适配那些取消了3.5mm接口的高端手机。

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除此之外,作为“无3.5mm耳机孔”时代的主旋律,无线耳机技术在这两年间当然还不只是发展了一个无损协议这么简单:要轻便廉价,高通前不久刚刚发布了新一代的全无线蓝牙耳机芯片,诸如OPPO O-Free这样无需区分主副单元且延迟更小的全无线耳机将来会越来越多。而如果是对音质要求更高,那么索尼也有专供可换线顶级耳塞的“蓝牙升级线”——不管是几千元的HiFi耳机、还是上万的定制监听耳塞,只要向平时换线一样换上它,就能秒变无损蓝牙设备,轻松适配智能手机……


体验是已经没问题了,但也别指望它普及


不难看出,在这两年的时间里,包括手机与音频两大业界其实已经逐渐接受了3.5mm音频接口即将在高端手机上作古的事实。而且和两年前苹果那时候不同,如今的消费者也已经有足够高品质的替代选择,让他们在告别了3.5mm接口之后,于智能手机上的音频体验并不会有所退步,甚至还可以有进一步的提高。

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当然,技术的进步、体验的提升,绝对不是毫无代价的——至少到目前为止,业界虽然已经基本解决了去除3.5mm耳机插孔之后,用户听音的音质问题,但换来的直接就是相关成本的大幅上升。无论是外置DAC、无损蓝牙适配器还是高品质的无线耳机,价格可都不会便宜:低则数百、高的话比“果XS”还贵也是正常的。


有人可能会说,这有什么好的,我用的本来就是千元机、配的也是地摊上20块钱的耳机——难道将来还得多花好几百去买适配器?

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别想多了,取消3.5mm耳机接口、以及随之而来的防水设计、HiFi无线化,原本就不是针对入门级产品的。因此,价格再贵,也和低端手机一点关系也没有。当然,这也意味着此类产品并不会取消3.5mm接口——那注定是旗舰们的“特权”。


【本文图片来自网络】

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