网鱼网咖计划赴美IPO,再不上市或许就晚了

最近,在瑞幸与斗鱼先后准备赴美上市的消息传出之后,网吧行业翘楚网鱼网咖也有消息传出即将准备上市。据相关媒体报道显示,网鱼网咖计划今年下半年赴美上市,募集资金2亿至3亿美元。对这一传言官方回应称,公司内部确实有赴美上市的计划,但具体的时间与募资金额都还尚未确定。

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就和斗鱼的情况如出一辙,这并非是其第一次被曝出将准备上市,在去年7月网鱼就有赴港上市的消息传出,但随后就不了了之了。相信很多人对于网鱼网咖的印象就是有王思聪、黄晓明这样的明星投资者,在去年勇夺《英雄联盟》S8的IG战队队服上就印有网鱼网咖的LOGO。去过网鱼的人的看法应该是,环境不错、干净卫生、贵。


网吧的黄金年代已经逝去


说老实话,网鱼网咖这种网吧与咖啡结合的模式其实相当复古,早在1996年国内就有了第一家网络咖啡屋““实华开” ,并且不单提供上网服务,而是将其与咖啡奶茶文化结合提供等更多维度的体验。当然,网鱼网咖也有自己的想法——打造“多人游戏空间”。

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如今在这样一个时间点,选择跟随这一波国内互联网企业赴美上市潮,给人的第一反应是过了这个村就没有这个店。为什么要这么说呢?其实还是要从网吧这一伴随着中国互联网发展的行业现状来讲,“网吧现在的生意一年不如一年,已是夕阳产业”,这早已是许多圈内人士的共识,曾经的流金岁月早就已经过去。


在以《热血传奇》为代表的网友风靡,促成网吧如同雨后春笋般出现之时,尽管“蓝极速事件”导致市场更加规范,也使得网吧营业执照洛阳纸贵。可以说在2004年到2014年这十年时间里,拥有一张网吧营业执照,是可以过上睡觉睡到自然醒,数钱数到手抽筋了。

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网鱼网咖之所以能开遍中国,甚至走向世界,就是因为其曾重新定义了“网吧”,为曾经处于边缘化和小作坊式的经营模式指出了一条新的道路。早在2015年开始,大量网吧行业从业者开始退出,而成立于1998年的网鱼网咖却在2014年至2017年间,保持着每年融资一次的速度,并开始了极速扩张的道路。其门店不仅遍及全中国,更是开到了欧洲、北美、大洋洲、东南亚,也牢牢占据了行业第一的位置。


不过此前高速扩张时期埋下的隐患,已在近两年集中爆发。我们在采访中从曾经的加盟商处了解到,由于其核心营收来源于一次性高额加盟费与每年营业额5%的管理费,导致网鱼网咖重视新店而忽视老店的维护,使得新老店面选址互相倾轧。会出现在街这边已经有一家的情况下,街对面还能再开一家,直接导致了从2017年下半年开始加盟商大批量退出的情况。其实,目前全国很多顶着这一名头的网咖已经脱离了网鱼网咖的体系,所以目前整个店面体量到底有多少,估计除了官方谁也不知道。


网鱼的“客从何处来”


网鱼网咖或者说如今整个网吧行业面临的最大考验,其实是“客从何处来”。没错,在2014年政策开放之后,一头扎进网吧行业的投资者却发现,好时代早已过去了,属于PC的时代已经让位给了移动互联网,而伴随着移动互联网技术的快速发展,与智能手机性能越来越强,更加贴合当前碎片化生活的手游开始上位。而更为可怕的是,2008年之后随着我国入世的红利开始爆发,电脑逐步走入千家万户,网吧行业赖以生存的客源基础也开始快速流失。

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上座率对于网吧来说,可以说是立身之本,没有客源就是没有财源,这也就是其被称为夕阳行业的直接原因。进退维谷是网吧从业者面临的困局,一方面是上座率持续走低,另一方面因为PC游戏配置要求不断提高,以及硬件本身更新周期客观存在,就需要对设备不停更新。并且,网咖的高端定位反过来要求硬件配置更高,最终导致维护成本也同样居高不下。


好在2017年上半年,一款席卷全球的生存竞技游戏《绝地求生》问世,其对于PC硬件较高的要求与不错的组队体验,倒逼一些配置不足的玩家走入网吧,使得这一行业出现了一波久违的复苏期。

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纵观国内网吧行业发展的这20多年,主宰这一行业的首先是以《热血传奇》、《魔兽世界》为代表的MMORPG,之后是《DOTA》、《DOTA2》、《英雄联盟》这类MOBA游戏,现在又是竞技类的FPS游戏《绝地求生》。但是这其中是有一个致命的软肋存在,以游戏为核心展开业务的网咖,对内容的影响力几乎为零,作为整个游戏产业链中直接面向消费者的最下游,即使强如网鱼网咖也没有影响内容提供方的能力。那么问题来了,《绝对求生》之后的救世之作是什么?网吧说了并不算,并且只能被动等待。

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根据此前业内人士的爆料,网鱼网咖上网费与水吧咖啡厅的营收比是4:1,提供网络服务依然是其营收的核心。因此一旦缺少热门PC端游,网咖的发展就会受到很大打击。同时,谷歌、华为、亚马逊、腾讯们发力的云游戏,也可能会分流一部分因为“家里无电脑或配置较低”去网咖的消费者,然而这些人目前却是用户群的主要组成部分。


再不上市就晚了


网鱼网咖需要多元化发展,这一点我们能看见,官方自然也是这么做做,但是其从2.0到最新的6.0模式,多元化发展之路只能说是成也不成。水吧也就是咖啡奶茶的天花板就在那里,而其电竞化发展之路也并不顺利,不客气的说在如今这个电竞体系中的地位,可能还不如十几年前。

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在本世纪初的国内电竞行业萌芽时期,网吧这一当年廉价的娱乐消费场所,孕育了最早的一批参与者。当时的网吧身兼了赛事组织方、场馆提供方以及赞助商的角色,“网吧赛”是彼时游戏少年接触电竞的起点,也成就了像SKY、820等一大批传奇选手。


但现在随着流媒体技术的出现,通过直播收看电竞赛事是观众的首选。再加上随着整个体系的成熟,网吧/网咖赛发掘电竞人才的职能也被更加体系化的青训取代。至于说电竞馆,只能说到目前为止基本上都是赔本的生意,既然是以电竞馆为名,那么硬件设备比普通的网咖要更好,投入也会随之上升,而电竞馆为了保障氛围故而设备的密度会很低,单价在已经相对网吧更高的网咖上也会更上一层楼,势必使得上座率更低,投资回报率简直画美不看。

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为什么说BAT是中国互联网的三巨头,正是因为依靠电商、搜索、社交的三者,已经成为国内互联网行业的基础设施,其护城河已经挖的又宽又深,后来的挑战者要“破城”难如翻越天堑。而对于网鱼网咖这样一家加盟制的企业来说,在网咖这样模仿难度低到几乎没有的行业,要说护城河就只有玄之又玄的“用户体验”。


在用户体验上,网鱼网咖能讲一个什么的故事?其实就是鱼泡泡或者说现在的比心APP。人民生活水平的提高确实一方面让大家不爱去网吧玩游戏,但是另一方面也对更高水准的游戏体验有了追求。比心这类陪玩APP在近年来其实是爆发式发展,其用户量已经突破千万,网鱼网咖利用比心打通线上与线下的流量入口,实现低成本精准获客和相互导流。而且游戏类用户是公认的付费意愿相当高的群体,第一次付费在游戏品类,后续还可以挖掘剩余价值,引导到非游戏品类付费,这种专注于游戏周边领域的细分品类社交,确实也有着一定的想象空间。

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但是为什么网鱼网咖要与裹挟在这一波国内互联网企业IPO潮之中,有观点认为,是因为网吧/网咖/电竞馆虽然是许多人感受互联网的终端,但是归根结底这并非是一个互联网行业,而是传统的不能再传统的零售业。仔细剖析一下网鱼网咖的经营模式就不难发现,剥离了华丽的外表之后,网鱼就是一个高端网吧+奶茶店+迷你餐厅的连锁加盟企业。


而如今已是9102年了,LOL和DOTA2已经老去,彼时的救世神作《绝地求生》由于种种原因,也进入了自由落体般的衰退,因此对于网鱼网咖来说,可能再不上市就晚了。


【本文图片来自网络】

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